永泰极乐寺
    北离永泰县十里,群山连绵,树木阴蓊,内蕴一里洋村。穿过田间阡陌,越过小桥,行走于果园小径,跨过淙淙小河,登上百级台阶,峡谷中隐隐露出民间流传的“先有极乐寺,后有永泰县”的极乐寺。小巧玲珑的小石桥连接两岸,桥下流水潺潺,两岸松篁交翠,怪石嶙峋。南岸大石壁上呈阶梯状一字排列着形如串珠的四个天然洞窟。下洞至上洞垂直落差约三十米。四个洞窟大小相似,深浅不一,高低各异,形态各别。
    下起第一洞有二石交颈绕洞,颔下滴水,不间断地淅淅沥沥,此即龙涎也。该洞辟为净室。也许僧徒出门云游忘了归期,净室门户紧锁,左边的屋檐已倾圮。毗连下洞的第二洞窟前有一外埕,登上台阶来到第二洞。洞呈喇叭状,最宽处约十二米,最深处约十五米,中部高约八米。正中神龛端坐着张圣公。右手握剑,髯须飘拂,威武雄壮。其左右分别坐着他的结拜兄弟萧公、连公,神情肃穆。
    洞的左边立有石碑,碑文为“极乐寺修建的年代现无法查考,今只知前次重修是明万历年间……”新碑旁倚着一残碑,似为明万历年间重修极乐寺时所立。
    洞的右上方另搭一高台,祀太上老君。由第二洞登台阶来到了第三洞的外埕。埕深5米,宽8米,外埕排列着两个石础和两个石墩。石础、石墩线条流畅,图案古朴,也许古物鉴定专家能从中读出极乐寺的历史。
    外埕至洞厅铺设5层台阶,台阶上方,是形若含苞待放的菡萏状的第三洞。洞深约十二米,宽高各约八米。洞的前方祀弥勒佛,坦胸露乳,笑容可掬。后方神龛上祀大小相等、形态相似,手势不同的三尊如来佛祖。佛祖的左前方祀三眼佛。佛祖两旁神龛上分别供奉左右各九共十八尊罗汉。
    洞厅左前方一鼓形石墩与一石础相叠后再放上一个矩形、阴刻着道光戊戌年造的香炉。
    从第三窟登台阶来到了深约十二米,宽、高各约八米的状若葫芦的最后一个洞窟观音殿。殿前有宽8米、深5米的外埕。两株琼花分植左右。更为难得的是,两树中的石缝间茁壮地长出一株直径约三米、高与人齐的国家一级保护植物红豆杉。
    观音殿中供奉的自然是观音大士,稳坐莲台一副救苦救难的仁慈相。观音殿的右后方有一水池,不溢不流。喝上一口,清纯甘甜,余香绕喉。
    经过探寻,笔者在观音洞左前方的石壁上惊奇地发现了一处阴文题刻。随着岁月的流逝,有些字模糊不清。其文大致为:邑丞□苍陈百朋约郑□□张铎陈以谊嘉定六年重阳前十有四日……。显然是县丞陈百朋邀约好友游览极乐寺时的勒石纪游的文字。
    1987年版的《永泰县志》卷之五《职官志》的第280页有《宋史职官志》,宋崇宁初,各县始置丞,则前此无丞。而本页县丞名单中亦有陈百朋的名字。
    永泰县建于唐永泰二年(765年)。民间流传的“未有永泰县,先有极乐寺”的说法,在有心人的努力下,定将得到科学的论证。


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