钱币上的蛇
    2013年是我国传统的癸巳(蛇)年。蛇作为十二生肖的成员之一,是聪明灵活和吉祥的象征,我国北方不少地区也将蛇看作财神或财富的象征。蛇是龙的原型,龙是蛇的神化,因此,在“龙的传人”的中国人生活中蛇有着重要的影响,在从古至今的许多建筑、旗帜、服饰、器物上都留下了不朽的造型。在作为财富象征的钱币上当然也可以寻觅到蛇的踪迹。 
    蛇的图案在我国古代生肖钱币上很常见。生肖钱币铸造由来已久,从现存实物看,唐代就开始铸造,距今有1300多年的历史。生肖钱币将生肖与钱币相结合,以十二生肖属相作为钱币题材,故名。蛇在十二生肖中排在第六位,与地支中的“巳”相对,历代铸造的生肖钱币上生肖巳蛇自然是不可或缺的主题图案之一。现今流传下来的生肖蛇钱有单枚成套的,正面为生肖蛇的造型图案,穿上为地支文字“巳”,钱背没有任何文字或图案,或有“巳”、“巳生”字样,或有一符篆文字,或出现本命星官的图案;也有将包括蛇在内十二生肖合铸于一钱的。生肖蛇钱品种众多,不胜枚举。 
    元代顺帝至正年间,铸造有至正通宝钱,面文“至正通宝”四汉字,有的钱币背面铸有八思巴文(蒙古文字)地支文字“巳”者,用以纪年。经查,发现此钱也是铸于癸巳年,即距今660年前的元至正十三年(1353年),有小平、折二、折三3等币值,均较为少见。古代最著名、最珍贵的生肖蛇钱,当数清代康熙年间福建省宝福铸钱局铸造的“康熙通宝”背“巳”字生辰钱。1713年3月康熙皇帝六十寿辰,福建省宝福铸钱局别具一格地铸造、发行了一种生辰钱向皇帝进呈祝寿。这种钱正面为“康熙通宝”四字,与普通的“康熙通宝”钱基本相同,但钱背除铸有满汉文“福”字外,还在钱穿上方多铸一个代表生肖的地支文字。由于1713年是癸巳蛇年,加之康熙皇帝正好也属蛇,所以宝福铸钱局第一枚生辰钱铸的就是背“巳”字“康熙通宝”钱。此后每年3月,康熙皇帝寿辰宝福铸钱局都铸造发行一种背生肖文字生辰钱,如鼠年铸“子”字、虎年铸“寅”字等。至1722年康熙皇帝驾崩,雍正皇帝登基后,“康熙通宝”祝寿钱就停止铸造了,前后共铸行十种,发行量极少。“康熙通宝”背“巳”字生辰钱是福建省宝福铸钱局铸造的第一种生辰祝寿钱,迄今更为罕见。 
    新中国成立后,中国人民银行分别在1989年、2000年、2012年发行了三套蛇年生肖金银纪念币,以中国传统绘画、民间艺术等形式,寄托蛇年的美好情结。2012年10月25日发行的癸巳(蛇)年生肖金银纪念币最为引人注目。这套纪念币共有15枚,其中金币8枚,银币7枚,有圆形、扇形、梅花形、长方形等形状。正面图案均为中华人民共和国国徽衬以年年有余吉祥纹饰,并刊国名、年号;背面图案为写实蛇造型衬以装饰蛇纹样,或为中国民间传统装饰蛇造型衬以吉祥纹饰(局部彩色),并刊面额及“癸巳”字样。其中有一枚10公斤重的巨型精制圆形纪念币,含纯金10公斤,直径180毫米,面额100000元,成色99.9%,最大发行量仅18枚,弥足珍贵。癸巳(蛇)年金银纪念币中有4款为彩色金银纪念币,币面采用中国民间传统装饰蛇造型衬以吉祥纹饰(局部彩色),以明亮的红、黄、绿色彩将小花蛇“打扮”得风姿绰约。既保留了蛇的基本生态特征,又富有浓厚的民俗色彩和生活气息,并赋予癸巳蛇年以美好的寓意,形象地表达了生肖文化祈祥迎瑞的不朽主题。 
    随着我国综合国力的提升和国际影响力的扩大,中国生肖文化通过生肖纪念币的发行和传播,越来越为世界各国人们所了解。近几年,世界各国的造币机构也纷纷仿效中国发行生肖题材纪念币。为迎接中国农历蛇年的到来,美国财政部铸印局宣布从2012年11月15日开始限量发行中国蛇年“吉利钱”,向美国华裔社会送上新年的祝福。这是美国财政部铸印局自2000年首次发行中国农历吉利钱以来,连续第12年发行具有中国传统特色的生肖钞票。该钞票以华人特别喜爱的“8888”作为钞票号码,采用中国传统节日喜用的红色包装。蛇年吉利钱的红色封套印着昂首金蛇,上书“龙去神威在,蛇来春意浓”。内页夹着以8888开头的1元钞票,上面还印有一条传统风格的花蛇图案,写着“恭喜发财”和“蛇年迎春花开早,新岁纳福喜事多”的中文字样,并辅以对十二生肖文化、蛇和数字“8”的吉祥寓意等内容的英文介绍,每张美元钞票下方都有美国财政部长以及财务长的签名,深受全美广大华裔及亚裔人士的欢迎,成为馈赠亲朋好友的佳品。澳大利亚、加拿大等国家以及我国澳门、台湾地区也发行有蛇年生肖纪念币,一时蛇生肖题材纪念币竟成为世界各国、各地区的流行时尚。 

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